October 16, 2021

阻止大科技偏袒的反壟斷法案通過眾議院委員會投票

眾議院司法委員會提出了一項法案,以防止亞馬遜、蘋果、Facebook 和 Alphabet 旗下的谷歌等公司偏袒自己的產品,批評人士警告稱,這一措施可能會使蘋果自己的產品的使用複雜化。 iPhone 上的應用程序或在亞馬遜上購物。

該立法是該委員會在持續近 20 小時的會議上審議的六項法案中的第五項,該會議一直持續到週四早些時候,直到當天晚些時候才被打破。 該措施由反壟斷小組委員會主席 David Cicilline 發起,以 24 票對 20 票的微弱優勢獲得兩黨支持。

馬拉松會議的特點是反復發生衝突,關於軟件巨頭微軟公司是否會受到委員會針對最大科技公司的四項法案的約束。 這些提案中“覆蓋平台”的標準是基於市值、月用戶以及其他業務是否依賴於公司的服務。

圍繞反壟斷原則、內容適度、言論自由甚至立法應如何定義外國對手的廣泛來回辯論。 這些討論並沒有按照黨派路線進行,在某些情況下,民主黨人之間存在分歧,發現共和黨人相互對立。

一位白宮官員表示,拜登總統對解決大型科技平台造成的問題的兩黨合作感到鼓舞,並期待與國會合作繼續發展這些想法,這表明政府可能希望提出改進建議。

這四項以技術為重點的法案旨在影響少數幾家大公司,包括蘋果、亞馬遜、Facebook、谷歌和可能的微軟。 科羅拉多州眾議員肯·巴克是反壟斷小組委員會的共和黨人,他將這種方法描述為“一把手術刀,而不是一把電鋸”,以解決他所說的科技行業反競爭做法。

其他共和黨人不同意這種做法。 德克薩斯州眾議員奇普羅伊質疑為什麼反壟斷立法只關注少數公司,而不是可以普遍適用的競爭原則。 最高司法委員會共和黨人、俄亥俄州眾議員吉姆喬丹表示,這些法案無法解決他所說的對網上右翼用戶進行審查的問題。

儘管如此,迄今為止批准的五項法案得到了兩黨的支持——這證明了華盛頓對最大的科技公司在過去幾十年中如何不受限制地擴大其經濟和政治權力的普遍憤怒,這一趨勢在 COVID-19 大流行期間加速了.

科技貿易團體猛烈抨擊這項立法,認為這將減少消費者的選擇,減緩創新並傷害小企業。

羅德島州民主黨人西西林稱讚共和黨和民主黨之間的合作,不僅在起草立法方面,而且在去年對亞馬遜、蘋果、Facebook 和谷歌進行的為期 16 個月的調查中。

週四下午,委員會正在考慮其最後一項法案,該法案由民主黨人華盛頓州眾議員普拉米拉·賈亞帕爾 (Pramila Jayapal) 提出。 該措施將迫使平台完全撤出某些業務線。

“占主導地位的平台的雙重所有權造成了明顯的利益衝突,如果你願意的話,這是一種不可抗拒的衝動,讓平台優先選擇自己的業務線而不是競爭對手,”賈亞帕爾在聽證會上說。 “用簡單的語言來說,這就像是製定比賽規則的人,在場上指揮所有比賽,同時也在其中一支球隊踢球,”賈亞帕爾說。

該委員會周三提出的另外兩項以技術為重點的法案將使執法者更容易阻止符合法案標準並要求他們允許用戶將其數據轉移到不同服務的公司的收購。

週三審議的另外兩項法案是支持反壟斷執法者的溫和措施。 這兩個人在參議院有配套法案,這為他們成為法律提供了更清晰的途徑。

眾議院領導人還沒有說何時——或者是否——將對司法委員會的法案進行全體投票。 通過參議院通過立法更加困難,因為它需要兩黨的支持。

彭博社作家大衛麥克勞克林為本報告做出了貢獻。

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