December 1, 2021

評論:億萬富翁逆向彼得泰爾是否包含眾多? 傳記很重要

在 HBO 情景喜劇《矽谷》的第三集中,才華橫溢但社交尷尬的投資者彼得格雷戈里似乎是第一次遇到快餐漢堡包。 看著它的芝麻,他有一個斜視的閃現:一個罕見的蟬巢匯合將很快減少芝麻作物,推高其商品價格。 格雷戈里購買了芝麻期貨並獲得了 6800 萬美元的利潤。

憑藉他的故障機器人舉止和反建制的痴迷,格雷戈里顯然是億萬富翁風險投資家、Facebook 董事會成員和前特朗普競選捐助者彼得·泰爾 (Peter Thiel) 的模仿者。 (該節目的創作者邁克法官否認格雷戈里是基於泰爾,考慮到泰爾嘲笑他的方式,這可能是他的明智之舉。)

在他作為宏觀對沖基金投資者押注全球經濟趨勢的現實職業生涯中,泰爾不像他所謂的虛構分身那樣具有洞察力。 2008 年初,當時經營一家名為 Clarium Capital 的公司時,他認為世界金融體係正處於崩潰的邊緣。 馬克斯·查夫金(Max Chafkin)在其有趣而令人不安的新傳記“逆勢派:彼得·泰爾和矽谷對權力的追求”中寫道,他給投資者寫了一封信,“建議用祈禱和悔改來代替投資分析”。

泰爾對崩潰的看法是正確的,但在細節上是錯誤的,他錯了時機,然後在押注復甦時對自己進行了二次猜測。 這是一個代價高昂的錯誤。 其他看到崩盤即將來臨的基金經理在“大空頭”上賺了數百億美元,而 Clarium 則在年底下跌。 但不管怎樣:泰爾很快就會價值至少 70 億美元,這在很大程度上要歸功於 避稅計劃 合法性可疑。 而他作為一個非常規遠見者的聲譽只會更加複雜——尤其是在特朗普贏得總統職位的另一次長期賭注之後,他得到了回報。

用 Chafkin 的話說,培養這種聲譽一直是一項重要的職業戰略,並且對 Thiel 充滿熱情。 他於 1995 年作為“多元化神話”的合著者登上了全國舞台,這是反對政治正確和多元文化主義的廣泛支持。 查夫金報告說,為了將自己確立為公共知識分子,他早期的努力包括“自行出版書籍、支付會議費用,基本上是為影響力支付費用,無論他在哪裡都可以”。 有趣的是——對於任何熟悉他沉悶性格的人來說——他還共同主持了一個公共電視節目,出版了一本 NASCAR 粉絲雜誌,並開設了一家舊金山夜總會,以其友好的男女混合浴室而聞名。

不久之後,在獲得了一些互聯網財富並更好地掌握了自己的個人品牌後,他創建了 Thiel Fellowship,該計劃向願意跳過大學從事創業或其他項目的有才華的學生提供 100,000 美元的贈款。 這是老式的泰爾,同樣有先見之明——學生貸款債務在接下來的十年裡不會成為全國討論的焦點——而且是流氓。 更不用說自私自利了:據該計劃的一位管理人員稱,泰爾將整件事編造成公關噱頭,以轉移人們對他在亞倫·索爾金 (Aaron Sorkin) 的電影《社交網絡》(The Social Network) 中不討人喜歡的形象的注意力。

但是,如果泰爾希望被視為與世界領袖一起使用快速撥號的天才反傳統者,他也經常表現出完全不被人看到的願望。 一種 奉獻者 保守派政治哲學家利奧·施特勞斯認為統治者必須向公眾隱瞞他們的真實動機,而蒂爾則是一個蒙昧主義者,他的戰略性自我披露讓人想起溫斯頓·丘吉爾的格言:“在戰時,真相如此寶貴,她應該始終被關注一個謊言的保鏢。” (他曾經告訴我他對人類生長激素很好奇但沒有使用它;直到發表我的故事後,我才看到一個電視採訪,他描述了每天服用它。我是 Chafkin 在報導中引用的記者之一他的致謝。)

2016 年,《福布斯》報導稱,泰爾秘密資助了一項 1000 萬美元的法律活動,旨在讓新聞和八卦博客出版商 Gawker Media 倒閉。 在陪審團裁定摔跤手 Hulk Hogan 因 Gawker 發布性愛錄像帶而獲得 1.4 億美元的賠償後,這項努力取得了驚人的成功。 在一篇專欄文章中, Thiel 暗示他的動機是 2007 年的一篇博客文章表明他是同性戀。 但泰爾的同事表示,這只是幾個相互重疊的理由之一。 無論如何,即使在秘密資助殺害媒體的訴訟時,蒂爾也通過他的基金會向保護記者委員會捐贈了數十萬美元。

“愚蠢的一致性是小頭腦的妖精,”愛默生寫道,至少在這方面,泰爾的才智不負眾望。 除其他外,蒂爾是: 主張限制移民的移民; 宣誓效忠新西蘭的沙文民族主義者; 反對在氣候變化問題上達成科學共識的政府加大科學研究支出的倡導者; 一個虔誠的基督徒(根據查夫金的說法)舉辦以毒品為燃料的狂歡並渴望上帝般的永生; 以及創立間諜軟件公司的隱私冠軍。

蒂爾經常稱自己為自由主義者,但正如查夫金指出的那樣,他長期以來更像是一個新反動派,與極右派結盟,呼籲對全球貿易和邊緣化群體的權利施加更大的限制。 他是那種據稱捍衛南非種族隔離並批評美國公民自由聯盟的自由主義者。

泰爾的傳記提出了幾種可能的方式來調和這些矛盾。 年輕時是錦標賽級別的棋手,他可能會提前考慮幾招,佯裝掩飾自己的真實策略。 這位前對沖基金經理可能認為持有對比倉位是謹慎的做法,隨時準備從任何事件轉變中獲利。 他身上的施特勞斯式政治家可能認為有必要將任何真實的信念從公眾視野中屏蔽掉; 哲學系的學生理解每件事如何包含它的對立面。

“在接下來的幾頁中,我的目標是試圖了解一個通過高深莫測而賺了數十億美元的人,”查夫金在他的介紹中寫道。 了解泰爾——他於 2018 年搬到洛杉磯,說灣區已經變得不能容忍保守派,並且拒絕接受采訪——比以往任何時候都更加緊迫。 由於他對特朗普的後期支持,蒂爾本質上是一個茶葉讀者,對白宮的訪問權打了折扣。 但現在他正試圖成為一名真正的權力掮客,在美國參議院競選中支持他的兩個門徒 JD Vance 和 Blake Masters。

最後,泰爾真正相信的謎語的答案令人失望——不是因為查夫金的任何過錯,而是因為他的主題沒有他想讓我們相信的那麼迷人。 對於任何熟悉塔克卡爾森、斯蒂芬米勒或安德魯布賴特巴特的人來說,蒂爾是一個非常有智慧的人,他們都是在加利福尼亞長大的聰明的保守派,反抗並反抗其盛行的進步習俗。 對於他們所有人來說,在其他混亂的政治中,對某種類型的雙待自由主義者的仇恨是唯一一致的貫穿始終。

在描述 2016 年舉行的選舉之夜派對 Thiel 時,香檳在一個州一個州為特朗普倒下時流淌,Chafkin 引用了一位與會者,大概是 Thiel 的朋友:“大態度是,’我很高興矽谷的每個人都對此感到不滿。’”別介意,特朗普注定會以任何對人性有一絲洞察力的人都可以預見的方式失敗,並且在某種程度上會讓泰爾拒絕支持他的連任競選。 有那麼一會兒,庫已經被擁有了,這才是最重要的。

泰爾自稱支持很多事情——自由、隱私、科學、進步、人類繁榮。 在每種情況下,很容易找到他反對這些事情的實例,因為這意味著有機會增加他的權力或放縱他的偏見。 Chafkin 的頭銜完全正確:Thiel 是一個逆向者,一個並不真正支持任何事情的人——只是反對。 還有什麼比這更無聊的呢?

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