今年只剩下三筆兒童稅收抵免付款,但已經有越來越多的證據表明,幫助家庭擺脫貧困的計劃正在奏效。 家庭正在建立急需的應急資金,擺脫債務並為大學留出資金。 這使得一個強 國會優先考慮使付款永久化。

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美國救援計劃將 2021 納稅年度的兒童稅收抵免擴大到 5 歲及以下兒童的總計 3,600 美元,以及 6 至 17 歲兒童的 3,000 美元。從 7 月開始,5 歲及以下兒童的父母開始每月最多獲得 300 美元孩子。 對於 6 至 17 歲兒童的父母,每個兒童每月的電子存款或支票最高可達 250 美元。

信用本身並不新鮮。 它創建於 1997 年,一直旨在幫助陷入困境的家庭。 2021 年的不同之處在於大流行前每名 17 歲以下兒童的最高限額為 2,000 美元。 每月預付款,而不是家庭在提交納稅申報表時必須等待申請抵免。

到目前為止,僅分發了一半的付款,我們知道這筆錢正在幫助 數以百萬計的家庭。 根據哥倫比亞大學貧困與社會政策中心的一份簡報,即使只支付了一筆款項,兒童貧困率也從 6 月份的 15.8% 降至 7 月份的 11.9%。

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根據聖路易斯華盛頓大學社會政策研究所的一項新研究,除了使家庭略高於貧困線之外,這些付款還可以讓人們有機會為未來獲得更好的財務基礎。 (您可以在該研究所的網站上找到整個報告,“2021 年擴大兒童稅收抵免對就業、財務和福利的影響”,網址為 wapo.st/childtaxcredit.)

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“我們知道有緊急儲蓄的家庭的困難率較低,住房波動性較低,糧食安全性較高,所有這些對於兒童的長期發展和經濟成功都很重要,”研究助理教授斯蒂芬羅爾說。社會政策研究所和該研究的合著者之一。

如果擴大的兒童稅收抵免沒有延長,符合條件的家庭將在提交聯邦納稅申報表時重新申請抵免。 然而,當他們等待每年的現金湧入時——而且根據常規規則的數額較低——他們經常承擔昂貴的債務以維持生計。

社會政策研究所的研究指出:“當面臨財務緊急情況或收入低於日常開支時,家庭通常會求助於信貸。” “對於擁有次級信用評分的家庭,信貸選擇可能僅限於高成本選擇,例如發薪日貸款。”

發薪日貸款面向有現金流問題的人。 貸款人將這些相對較小的貸款作為一種儲蓄恩典,讓人們靠薪水過日子。 現金短缺,他們藉用下一筆薪水作為抵押。

然而,這就是很多人的遭遇。 到下一個發薪日,許多藉款人無法還清貸款,從而導致他們陷入債務循環。 這些費用按年計算可以相當於三位數的利率。

如果家庭以預付兒童稅收抵免的形式有可靠的現金來源,他們可能會避免陷入如此昂貴的債務。

根據社會政策研究所的研究,目標應該是“減少家庭面臨物質困難的風險”。 “……這很重要,因為困難與其他政策目標相關的一系列不利結果有關,例如虐待兒童的風險增加、兒童行為問題和親密伴侶暴力。”

根據社會政策研究所的研究,布魯金斯學會的一篇博客文章也認為,按月支付的擴大支付可能對推動家庭在經濟階梯上的地位產生更大的影響。

當被問及他們將如何使用兒童稅收抵免付款時,75% 的父母表示他們會將這筆錢存入應急基金。 讓我們就此打住吧。

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靠薪水過活給家庭帶來極大的經濟壓力,經常導致永遠無法取得成功。 能否經受住財務挫折,例如大修——甚至是小修——可能是有人保住工作還是失業的區別。

家庭還表示,他們將使用兒童稅收抵免款項搬到更好的地方或改善房屋。 其他人說他們會為他們的孩子找一個家教或設立一個大學基金。

羅爾說,對於那些可能抱怨擴大兒童稅收抵免成本的人來說,想想這個,他也是布魯金斯學會博客文章的合著者。 貧困與社會政策中心最近的研究發現,我們在兒童稅收抵免中每投資一美元,社會就可以為受幫助的兒童獲得更高的未來工資,從而獲得 8 美元的回報。

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“這是以這種方式投資於兒童幾乎總能在未來獲得回報的領域之一,”羅爾說。

短期的兒童稅收抵免支付讓家庭餐桌上有了食物。 但目標不應止於必需品。

正如Roll 指出的那樣,在預算上有所鬆懈可以讓家庭有一些財務自由,可以進行長期思考。

允許家庭建立應急基金、避免驅逐、改善生活條件以及讓孩子以更少的債務上大學都是擴大兒童稅收抵免的有價值的結果。

將這項福利延長到今年以後,我們有可能解決許多其他問題,這些問題使如此多的家庭靠薪水過日子。 舉起它們,我們都會受益。