一年有什麼不同。

支持我們的新聞工作。 今天訂閱。雪佛龍右

每年,社會保障委員會都會發布一份報告,分析社會保障和醫療保險當前和預計的財務狀況。 你應該關心它的發現,因為這些計劃為老年人提供了基本的好處。 之前的報告對即將到來的短缺發出了可怕的警告。

在權衡冠狀病毒大流行對這些項目的影響時,受託人今年會發現什麼,人們對此抱有很多期待。 最終,2021 年的報告沒有許多人預期的那麼糟糕,但仍然沒有好轉。

受託人說:“這兩個項目的財務狀況都受到大流行和 2020 年經濟衰退的嚴重影響。”

今年的報告發現財務狀況惡化,部分原因是大流行期間數百萬工人失業,導致社會保障工資稅大幅下降。

去年,受託人表示,支付退休金和遺屬福利的老年和遺屬保險 (OASI) 信託基金將在 2034 年破產。冠狀病毒使該預測推遲了一年。 受託人現在預計 OASI 基金將在 2033 年破產,這意味著將有足夠的收入支付預定付款的 76%。

讓我把它放在實數中。 截至 7 月,僅退休工人的平均每月社會保障金為 1,556.72 美元。 到 2033 年,如果沒有國會的資金干預,這筆付款可能會減少到 1,183.11 美元。

受託人說,即使在大流行之前,社會保障就遇到了麻煩,因為嬰兒潮一代的退休正在擴大受益人的數量,遠遠快於向系統支付費用的工人數量的增加。 到 2021 年,平均每月有 6500 萬美國人將獲得社會保障福利。

喬安詹金斯說,雖然通過社會保障積累的錢不足以讓大多數人“在老年時過上充足的生活”,但它是許多老年人唯一的收入來源之一。 “社會保障不足以讓人們在老年時過上充足的生活,但 50% 的 65 歲以上的人,社會保障至少是他們收入的一半。 對於 10% 的人來說……這是他們退休後的唯一收入來源。” (華盛頓郵報直播)

支付殘疾福利的殘疾保險信託基金的狀況相對優於 OASI 基金,部分原因是自 2010 年以來申請一直在減少。接受付款的殘疾工人受益人的數量也有所減少。 因此,該基金預計將在 2057 年耗盡,特別是比 2020 年的估計提前八年。 短缺意味著只能支付 91% 的福利。

醫院保險信託基金或醫療保險 A 部分幫助支付住院住院護理等服務,預計將能夠支付 2026 年之前的預定福利。如果基金的準備金耗盡,計劃總收入將足以支付僅根據該基金的報告,當年實現了 91% 的收益,而到 2045 年只有 78%。

財政部長珍妮特·L·耶倫(Janet L. Yellen)在一份聲明中說:“擁有強大的社會保障和醫療保險計劃對於確保所有美國人,尤其是我們最脆弱的人群安全退休至關重要。”

每當我發表有關退休計劃的演講時,我都會談論社會保障應該如何納入人們的計劃。 不可避免地,一個年輕人會擔心社會保障對他們沒有多大幫助。 然而,我們知道許多人嚴重依賴它。

今年蓋洛普 (Gallup) 的一項民意調查發現,38% 尚未退休的美國成年人認為社會保障將是他們的主要收入來源。 現實情況是,57% 的退休人員依賴社會保障作為他們的主要收入來源。

底線是:國會不能再拖延解決這些不足之處。

拜登解雇了社會保障局局長,這是特朗普的留任者,引起了民主黨的憤怒

經常爭論的一種解決方案是取消社會保障工資稅的收入門檻。 今年,繳納社會保障稅的最高應稅收入為 142,800 美元。 高於最高限額的收入無需納稅,僱員為 6.2%,雇主為 6.2%。

醫療保險稅沒有收入上限,為 2.9%。 (雇主支付 1.45%,員工支付另一半。)

自僱人士為社會保障支付全部 12.4%,為醫療保險支付 2.9%。 受託人表示,將醫療保險稅提高至 3.67% 或將開支削減 16% 可能有助於彌補這一缺口。

“更現實的是,稅收和/或福利的變化可能會逐漸發生,”受託人說。 “立法者有很多選擇來解決長期的金融失衡問題。”

沒有一個解決方案是理想的,它們無疑會面臨很多阻力,但必須採取一些措施——而且很快。

現在不是搞社會保障的時候

彼得 G.彼得森基金會首席執行官邁克爾 A.彼得森在一份聲明中說:“我們允許像社會保障和醫療保險這樣重要的項目仍然處於如此不穩定和不確定的財政基礎上是沒有意義的。” “有許多眾所周知的解決方案可用,我們的立法者完全可以控制將這些計劃置於更可持續的道路上。 不這樣做對數百萬依賴它們的美國人,尤其是那些指望未來依靠這些項目的美國人來說,既不負責任,也不公平。”

說社會保障將破產是不正確的,但它並沒有誇大其收入將嚴重不足以支付承諾付款的事實。

彼得森說:“如果這場流行病教會了我們什麼,那就是做好準備的重要性。”

全球和國內都在發生很多事情,但政府和國會不能繼續把這個問題推到一邊,因為這條路已經危險地接近死胡同了。