October 16, 2021

被稱為種族誹謗的前特斯拉員工贏得罕見的 100 萬美元獎勵

特斯拉公司已經向一名黑人前僱員支付了超過 100 萬美元,他贏得了一項裁決,即該公司未能阻止他的主管在這家電動汽車製造商的北加州工廠稱他為“N-word”。

仲裁員對 Melvin Berry 的罕見歧視裁決,在閉門程序之後,結束了黑人工人多年來的抱怨,即特斯拉對裝配線上普遍使用的種族誹謗視而不見,並且清理塗鴉很慢在公共區域潦草地寫有卍字符和其他仇恨符號。 它結束了 Berry 發起的長達數年且情緒激動的鬥爭,Berry 於 2015 年被公司聘為材料處理員,並在不到 18 個月後辭職。

仲裁通常會對員工和公司之間的糾紛保密,但法庭文件顯示,仲裁員認為貝里的指控比特斯拉的否認更可信,儘管在聽取雙方證人的意見後,她稱這是一個“困難”的案件。 Berry 聲稱,當他面對一位稱他為“N-word”的主管時,他被迫工作更長時間並推一輛更重的手推車。

“我希望全世界都知道,一名仲裁員發現特斯拉是這樣對待員工的,”47 歲的貝瑞週三在接受彭博新聞社電話採訪時表示。 他說他現在正在抽出時間專注於自己的心理健康,因為他還沒有“完成康復過程”。

仲裁員伊萊恩·拉欣 (Elaine Rushing) 在 5 月 12 日的裁決中說:“判例法很清楚,一名上司對下屬使用 N 字的情況足以構成嚴重騷擾。” 拉欣曾在索諾瑪縣高等法院擔任法官近 20 年,她表示,她認為特斯拉應對騷擾負責,因為這是貝瑞的上司所為。

特斯拉強烈否認貝瑞案件和其他類似案件的指控,並在 2017 年的一份聲明中表示,該公司“絕對反對任何形式的歧視、騷擾或任何形式的不公平待遇”。 特斯拉沒有回應置評請求。 在 Berry 的仲裁中代表該公司的律師 Danielle Ochs 也沒有回應。

未參與此案的舊金山就業律師克里夫·帕萊夫斯基 (Cliff Palefsky) 表示,員工在仲裁中贏得歧視案件具有挑戰性,因為證據收集過程比法庭上的限制更多,這使得證明不當行為的索賠更加困難。

“種族歧視獎項很少見,看來這場鬥爭尤其艱難,”他說。 Rushing“顯然對事實、公司文化和辯護語氣感到困擾。”

自從#MeToo 運動將強制仲裁暴露為一種有效保持性騷擾投訴安靜的工具以來,雇主廣泛使用強制仲裁就受到了抨擊。 近年來,員工和股東積極分子推動包括 Facebook 公司、微軟公司、優步科技公司和 Lyft 公司在內的幾家大公司停止在性騷擾案件中使用它。 但種族主義同樣無處不在,Black Lives Matter 已引起人們對仲裁在種族歧視索賠中的作用的關注。

雖然 Berry 的仲裁是保密的,這是典型的,但他的勝利在他的律師向法庭提交的一份標準請願書中曝光,以執行仲裁員的命令。 他的律師 Lawrence Organ 在接受電話採訪時表示,他的客戶不會採取任何進一步的法律行動,因為特斯拉已經支付了賠償金。

102 萬美元的獎金中有四分之三用於支付 Berry 的律師費和法律費用。 拉什還指示特斯拉向這位前僱員支付 266,278.50 美元的賠償金,其中包括 100,000 美元的精神痛苦補償。

特斯拉在辯護中表示,即使在 Berry 的醫療記錄中,也沒有書面證據表明他曾向同事或人力資源部門抱怨他的主管用“N 字”稱呼他。 特斯拉辯稱,根據仲裁員的裁決,貝瑞是自願離職的,他的經濟損失只應得到 148 美元。

該公司表示,貝瑞同意他的情感痛苦是“花園的多樣性”,這是普通人在相同情況下會經歷的,同時辯稱,根據工人賠償法,他被禁止為此收取任何損害賠償。

根據裁決,貝瑞聲稱,在他的上司反對他後,他夜不能寐、驚恐發作、抑鬱和焦慮,這促使他第一次向心理學家尋求幫助。 拉欣寫道,他在仲裁程序中崩潰了,因為他回憶起自己是如何“變得安靜,哭了很多”並“質疑他的理智”。

仲裁員表示,有一位主管給 Berry 寫了一封警告信,警告他在工作上懈怠,這對他的可信度存在“嚴重問題”。

她寫道:“這是一個只有高中學歷的 23 歲白人男子指導一名擁有大學學位的 43 歲非裔美國人的案例,這是一個典型的嚴重怨恨邀請。”

特斯拉在全球擁有超過 80,000 名員工,其位於舊金山灣區加利福尼亞州弗里蒙特的汽車工廠約有 10,000 名員工。

對加利福尼亞當局的其他訴訟和投訴與貝瑞的指控相呼應。 2017 年底,一名黑人工人馬庫斯·沃恩 (Marcus Vaughn) 穿著西裝將這家工廠標記為“種族主義行為的溫床”。 特斯拉回應了一篇名為“錯誤信息的溫床”的長篇博文,稱該公司已對涉嫌事件進行了調查,並因此解雇了三人。

一名在弗里蒙特工廠工作了大約兩年的前特斯拉員工在沃恩案的一份宣誓聲明中說,他聽說過同事至少使用了 100 次“N 字”,黑人和白人員工都一樣稱工廠為“種植園”或“奴隸船”。

今年 4 月,阿拉米達縣高等法院的一名法官駁回了特斯拉阻止沃恩尋求集體訴訟身份以代表其他工人的請求。 另外,一名於 2015 年來到特斯拉擔任電梯操作員的合同工將在 9 月的審判中就歧視索賠與該公司對峙。

根據從公共記錄中獲得的數據,2020 年,加州公平就業和住房部收到了 31 起投訴,指控特斯拉在種族、年齡、性別表達、殘疾和懷孕方面存在歧視。 在大多數情況下,國家機構發出了起訴權信函; 少數在證據不足的情況下被關閉。

7 月,特斯拉人事副總裁瓦萊麗·沃克曼 (Valerie Workman) 在公司博客上發帖提醒員工,在準備返回辦公室時,應注意使用辱罵和綽號。

“特斯拉明確禁止基於一個人可能具有的任何特徵的所有此類誹謗、加詞或貶義詞。 不管意圖如何,”她寫道。 “而且根據我們的長期政策,如果我們發現任何員工對我們工作地點的任何人使用這些話,我們將立即採取紀律處分。”

住在加利福尼亞州安提阿的貝瑞說,他計劃成立一家從事動畫設計和動畫的媒體公司。 回顧他與特斯拉簽署的包含仲裁條款的合同,他說如果他知道這意味著放棄在法庭上起訴的權利,他不確定他是否會簽署。

“你這樣做的原因是,如果你不簽字,你就得不到這份工作,”貝瑞說。 “這就是第 22 條軍規。”

彭博作家羅伯特·伯恩森和喬什·艾德爾森為本報告做出了貢獻。

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