October 16, 2021

虛擬社交應用程序能否比大流行更持久?

在最初的幾年裡,Teleparty 似乎注定要成為一個小眾產品。 瀏覽器擴展程序允許多人同步他們的 Netflix 帳戶,以便他們可以同時觀看相同的內容,這在異地戀情侶中很受歡迎。 否則,很少有人聽說過。

然後,在 2020 年 3 月,該應用程序突然發現自己擁有全球潛在用戶。

對電影院或整個經濟來說,封鎖並不是那麼好。 但對於 Teleparty 來說,它們是“一個巨大的促進劑”,首席執行官 Shaurya Jain 說。 “我們肯定成長了很多。”

他們並不孤單。

稱之為遠程娛樂,與更熟悉的遠程工作相對應。 在漫長的一天視頻通話和 Slack 消息結束後,無法或不願在酒吧見面的員工可以將鼠標移到另一個選項卡上,在 Discord 和 Clubhouse 等應用程序上進行一些虛擬社交。 將其視為 Zoom:下班後。

大流行為這種迅速發展的現象提供了動力,將以前屬於遊戲玩家、海外士兵和其他子社區的領域推向了主流。 這些天來,每個人都在網上和遠距離過著生活。

儘管遠程工作的未來在很大程度上掌握在雇主手中,但遠程娛樂的未來將歸結為一旦消費者可以自由恢復兩年前享受的面對面活動——無論何時發生。 (和 住院人數上升 和城市 重新實施口罩規定 為應對冠狀病毒的 Delta 變體,可能不會有一段時間。)

當亞伯拉罕·沙菲(Abraham Shafi)將他的事件發現應用程序命名為 IRL(“現實生活”的縮寫)時,他當然沒有預料到聚會將主要在網絡空間中進行。

在大流行高峰期間暫停展示非虛擬事件之後,IRL 正在努力重新引入它們,但也在規劃一個混合的未來,其中在線和離線娛樂之間的界限更少。

“我們比以往任何時候都更了解如何在線參與,”沙菲說,將遠程娛樂比作消費者和創作者在隔離期間都加強的力量。

他說,人們已經做好準備迎接現場音樂會直播和數字電影首映本身就是文化時刻的未來。 (對於某些人來說,未來已經到來;上個月,坎耶·韋斯特(Kanye West)最新專輯的聆聽派對在亞特蘭大的梅賽德斯-奔馳體育場和 Apple Music 直播中同時舉行。)

“意識到在線有一個完整的收入渠道是巨大的,”沙菲說,如果不是大流行迫使他們這樣做,許多娛樂公司暫時不會這樣做(如果有的話)。 “在大多數情況下,你需要一場激烈的全球活動或個人活動來改變我們的習慣,尤其是在商業或消費者習慣的規模上。”

對於娛樂領域的許多科技公司來說,這似乎正是發生的事情。 Discord——一個基於論壇的平台,提供文本、語音和視頻聊天的組合——在大流行爆發之前已經存在了幾年。 但公司發言人通過電子郵件告訴《泰晤士報》,COVID-19 加速了其增長,因為居家用戶“尋求與社區保持聯繫並度過美好時光的方法”,不僅包括該平台聞名的視頻遊戲服務器,還包括讀書俱樂部、學習小組和體育迷網絡。

結果:該發言人表示,2020 年,收入增加了兩倍,用戶增長翻了一番。 3 月,據報導,微軟就以超過 100 億美元的價格收購 Discord 進行了討論。

發言人說:“我們對我們的業務實力和增長軌跡充滿信心,並且已經看到人們繼續轉向 Discord 尋找社區和歸屬感,即使世界重新開放。”

對於純音頻對話應用 Clubhouse 而言,隨著用戶選項的開放保持上升軌跡一直是一個挑戰。 該平台在廣泛的居家訂單中推出,儘管或可能是因為僅限邀請的政策,但還是引起了轟動。 現在使用該應用程序 向所有人開放 截至 7 月和更成熟的平台急切地克隆它,許多觀察者 已經不知所措 受會所最近的增長影響,儘管國際指標仍然強勁。

(對於初創公司來說,他們的投資者需要大量投資來平衡他們的許多失誤,增長緩慢可能與根本沒有一樣糟糕.)

雖然其 初期人氣 該公司的全球營銷負責人 Maya Watson 向《泰晤士報》強調,Clubhouse 的推出“並不是為了解決流行病”,這似乎很大程度上歸功於一群孤獨、無聊和就地庇護的用戶。 但是,她說,“有時會在正確的時間出現正確的產品。”

她說,當大流行結束時,該公司將能夠探索新的用例——例如通勤——並試驗混合在線-離線模型。

“為了 BET 獎……我們派了一位創作者到紅地毯上,她在那裡接受采訪,但同時她住在俱樂部的房間裡,”沃森說。

與此同時,對於 Teleparty——一種在社交疏遠之前創建的社交疏遠產品——這種流行病一直是未來更廣泛採用的概念證明。

其 CEO Jain 說,他最初從大學生那裡得到了這個應用程序的想法,他們會“Netflix 和冷靜” 在校園裡,但在回家度假或搬到其他城市實習後結束了異地戀。 “我意識到有機會為他們打造更好的體驗,”他說。

另一位程序員 Stephan Boyer 已經開發了一個類似的工具,Jain 說他獲得了。 隨著越來越多的大學生和少數來自其他群體(如軍事人員)的用戶的加入,公司逐漸發展壯大。

“當我們將大學生作為我們的主要用戶群時,我們肯定看到了季節性的潮起潮落,”賈恩說。 “每年夏天我們都會看到一個大的高峰,每年秋天我們都會看到一個小幅下降。 但它最終呈上升趨勢。”

在世界衛生組織宣布 2020 年 3 月大流行後的幾天內,消費者建議網站 Product Hunt 的創始人就 發推文 他說他“看到 Netflix Party 的流量激增”——該應用程序的名稱在它開始還支持 Hulu、Disney+ 和 HBO 之前。 國內谷歌搜索平台 增長了 100 倍 2020 年 3 月 1 日至 3 月 21 日之間。 文章文章 將其作為一種讓讀者在就地庇護所的最初幾周保持社交生活的方式。

自社交距離開始以來,Teleparty 拒絕分享其增長的具體數字,但谷歌的 Chrome 商店將瀏覽器擴展程序置於超過 1000 萬用戶。

一年半的人在網上生活後,Jain 預計 Teleparty 將保留其中的許多人:“有些人會回去,但有些人也會享受其中的好處。……提供遠程娛樂。”

Parrot Analytics 的高級戰略分析師 Julia Alexander 表示同意,她的工作重點是流媒體行業。

“在 2019 年或 2018 年可能不那麼精通技術的人——例如,我想到了我的父母——那些在看電影或看電影時不一定希望通過互聯網與某人有共同體驗的人突然之間,電視節目變得更容易獲得,更容易獲得,而且通常是免費的,”亞歷山大說。

“即使在大流行後的世界——無論何時——他們創造的東西都是永久性的,”她說。 從現在開始,當人們想家甚至只是孤獨時,Teleparty 和 Discord 等應用程序將成為他們求助的默認活動之一。 “這些是永久的中流砥柱,我認為我們會看到使用情況有所緩和,但總是在那裡。”

Ben Klase 就是一個很好的例子。 來自科羅拉多山麓的 25 歲的 Klase 在封鎖之前從未使用過 Teleparty。 但是一旦他下載了它,這個應用程序就成了高風險的 Klase 經常在家中與朋友聯繫的社交渠道。

現在,他說,它就在這裡。

“實際上,我在大流行期間通過 Reddit 認識了我的女朋友,她住在明尼蘇達州,所以我們一起做是一件好事,”Klase 說。 “然後我哥哥住在紐約,所以如果我們不玩電子遊戲,有時我們會看一些東西。 我的意思是,我一定會繼續使用它。”

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