December 2, 2021

野火的衛星圖像正在挽救生命。 五角大樓可能會讓該計劃到期

去年,當一場叢林大火將 100 多名徒步旅行者和露營者困在 Sierra 國家森林中時,加州消防員需要準確地知道大火在哪裡——而且他們需要快速知道。

他們求助於一個鮮為人知的名為 FireGuard 的程序,該程序使他們能夠訪問由美國軍用無人機拍攝的視頻和圖像。 火災確切位置的鳥瞰圖可以更快地疏散,可能會挽救生命。

自 2019 年以來,新生的 FireGuard 計劃依靠五角大樓的臨時許可來審查從各種政府來源收集的機密數據,包括在天空中搜索敵方導彈的美國軍事衛星。

但這種訪問最早可能會在 9 月結束,就像聖安娜風開始一樣,加利福尼亞的野火季節通常會變得更加活躍。

最新的授權將於 9 月 30 日到期,五角大樓尚未對懸而未決的為期一年的續簽請求採取行動,也沒有對加州立法者提出的使試點計劃永久化的單獨請求採取行動。

眾議院情報主席亞當·希夫 (D-Burbank) 正在領導國會山拯救該計劃的努力,他表示,五角大樓官員對延長或永久化一項他們認為超出其任務範圍的計劃持懷疑態度。

“國防部有些不情願,”希夫說,他在 12 月的一封信中加入了其他 28 位加州民主黨人,敦促國防部官員將 FireGuard 永久化。 “國防部很自然地將重點放在其作戰能力上,並在向其他方向拉動時有些猶豫。”

國防部和與 FireGuard 共享數據的軍方國家地理空間情報局的發言人拒絕置評。

如果 FireGuard 的訪問權在 9 月底之前沒有更新,聯邦和州消防員可能會發現自己無法使用“極其重要”的工具,正如 Cal Fire 的情報副局長 Phillip SeLegue 所描述的那樣。

“這對於態勢感知、對新出現的火災的警報以及對火災的持續評估都很重要,”SeLegue 說。 “現在我們按小時使用它。”

FireGuard 從政府和軍用衛星以及無人機和地面傳感器和攝像機中提取數據。 圖像被更改以確保軍隊的機密能力在與他人共享時不會洩露 加州國民警衛隊,它有一個情報分析小組來篩選信息。 在加利福尼亞州的野火季節,他們 24/7 隨時待命,提醒火災線上的事件指揮官注意新的發展。

該計劃始於加利福尼亞,其目標是提供野火的詳細視圖,更新頻率足夠高(每 15 分鐘更新一次),幾乎是實時的。 COVID-19 大流行和災難性的 2020 年野火季節很快讓消防界相信 FireGuard 的價值。 它現在在加利福尼亞州和科羅拉多州開展業務,並與全國的消防員共享信息。

當地的事件指揮官“對此非常滿意。 他們意識到他們獲得了以前從未獲得過的數據,”負責 FireGuard 的美國林務局員工肖恩·特里普利特 (Sean Triplett) 說。

特里普萊特說,一位與他的團隊保持聯繫的五角大樓官員“非常有信心”批准再獲得一年的訪問權。 但對數據的永久訪問更為複雜。

“我們需要想出解決方案和方法來讓這個項目繼續下去,”他說,並提到了以下問題:哪個政府機構將負責這個項目、如何資助它以及是否有可能使處理的一些數據分析自動化今天手動。

立法者希望說服五角大樓讓 FireGuard 成為永久性的。

“加州警衛隊每年都必須與國民警衛隊和國防部以及所有人合作才能獲得重新授權,這很麻煩,”眾議院軍事委員會成員、眾議員 Salud Carbajal(D-Santa Barbara)說。 “我們現在有全年的火災季節,不斷要求重新授權這是沒有意義的。”

將 FireGuard 建立為永久固定裝置可能會降低五角大樓的靈活性,五角大樓目前有機會不通過續訂擴大合作。

“這不是強制要求,”科羅拉多大學博爾德分校地球實驗室分析中心的數據和火災科學家兼主任娜塔莎·斯塔夫羅斯 (Natasha Stavros) 說。 “如果我們更換政府,而新的國防部領導層決定不發展這一點,那就不行了。”

塞勒格表示,他希望即使最壞的情況發生,五角大樓官員也停止訪問, FireGuard 可能能夠使用來自其他政府機構的數據以縮小的方式繼續。 除了軍方的信息,衛星和無人機數據還由 NASA 和國家海洋和大氣管理局以及私營部門和公共事業部門收集。

“我們應該盡可能地使用它們,”替代數據和圖像來源的眾議員 Ed Perlmutter (D-Colo.) 說。 “我們有那種技術。”

但是,根據 SeLegue 的說法,沒有可行的替代方案來取代今天運行的程序。 他說,聘請一家私人公司來建立一個平台來收集這些數據並對其進行梳理可能要貴得多。 據該機構稱,FireGuard 目前每年花費美國林務局約 420 萬美元。

對抗野火的軍事援助並不新鮮。 但通常,州和聯邦機構會在規定的時間段內請求幫助; 蘭德公司的助理政策研究員、前聯邦消防員傑伊巴拉格納說,援助可能包括使用軍用飛機或國民警衛隊成員撲滅野火。

請求持續或永久訪問軍事情報數據,以及使用國民警衛隊分析員來解釋它, 不適合那個模具,他說。

“這兩個世界密切合作,合作很多,”巴拉尼亞說。 “我認為,這只是一個高科技、新的、現代的、令人興奮的例子。 但不幸的是,有一些摩擦。”

巴拉格納說,五角大樓可能擔心被捲入正在成為撲滅野火的全年工作中。

“他們的任務是國防,當你開始向軍隊詢問與國防無關的事情時,他們會正確地問他們是否是應對這種情況的合適人選,”他說。

Triplett 承認,FireGuard 開始時的軍事援助請求“不正常”。

他說:“為了解決這個問題需要付出很多努力,”他補充說,該計劃與國防部有著“偉大的”合作夥伴關係。

為 FireGuard 確保長期資金的努力只是立法者在多年無所作為後希望解決的幾項野火政策提案之一。 破紀錄的 2020 年火災季節和對類似危險的 2021 年的預期相結合,迫使他們重新關注國家野火政策,削弱了國會過去在該問題上的一些頑固態度,並將其轉變為兩黨的優先事項。

“目前處於嚴重火災危險之下的西部各州擁有一個非常龐大的國會代表團,”眾議員傑伊·奧伯諾爾特 (R-Big Bear Lake) 說。 “我們都有動力利用所有資源。”

拜登政府已表示對在聯邦一級解決野火問題更加開放。 儘管 FireGuard 在特朗普政府期間啟動,但特朗普總統經常將加州的野火危機歸咎於加州官員。

拜登本月早些時候宣布,他將立即將消防員的工資提高到至少每小時 15 美元,為期一年。 參議員 Dianne Feinstein (D-Calif.) 和眾議員 Josh Harder (D-Turlock) 提出了永久加薪並將更多季節性職位轉換為全年工作的法案。

眾議員佐伊洛夫格倫 (D-San Jose) 表示,她計劃在年底前撰寫一份廣泛的法案,以投資於對野火的科學研究,包括原因和對抗野火的最佳方法。 她希望看到與颶風和龍捲風相同的火災模型。

“僅僅滅火不是長久之計,”她說。 “我們必須以更有效的方式利用科學和技術來預測、預防甚至對抗這種破壞,因為不幸的是,氣候變化就在這裡。 情況不會好轉。”

參議院正在審議的其他法案尋求 扭轉美國幾十年只強調滅火的政策。 他們將為美國林務局和土地管理局提供更多資金來控制火災,以避免發生更大的、危及生命的野火。

一項培訓更多工人以設置規定的火勢的提議得到了參議院的支持,現在它已包含在 Feinstein 的法案和參議員 Ron Wyden (D-Ore.) 的一項法案中。 在美國祇有一個這樣的培訓項目,它在佛羅里達州的塔拉哈西——一個與加利福尼亞的森林和灌木叢幾乎沒有共同之處的景觀。

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