各州與製藥公司達成了歷史性的 260 億美元和解協議,以解決數以千計的阿片類藥物危機訴訟,為全國各地的社區獲得大量資金以解決尚未消退的止痛藥成癮流行病鋪平了道路。

美國三大藥品分銷商 McKesson Corp.、AmerisourceBergen Corp. 和 Cardinal Health Inc. 以及製藥商強生公司已經就該交易進行了兩年多的談判,但周三的公告標誌著一個重要的里程碑,可以為各州最早將於明年初收到款項。

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各州不能像 1990 年代與煙草公司達成 2060 億美元的交易那樣,用這筆錢來填補一般預算缺口。 相反,大部分資金必須用於解決阿片類藥物成癮危害的社會服務,例如治療計劃、關於如何處理藥丸和針頭的教育,以及為急救人員增加資金。 一個社區可能會用它來幫助無家可歸人群中的一個大成癮問題,而另一個社區可能更專注於對阿片類藥物成癮的嬰兒。

“它不會被用來填補坑洼,或建造圖書館,或平衡預算,”代表參與交易的幾個市縣的原告律師保羅·蓋勒 (Paul Geller) 說。

受到阿片類藥物濫用影響的個人和家庭不會直接收到任何款項。

美國各州將與藥品經銷商強生達成 260 億美元的阿片類藥物和解協議 – SOURCES

一場在美國奪走了 50 萬人生命的阿片類藥物危機引發了 3,000 多起訴訟,由各州、地方政府、美洲原住民部落、醫院團體和其他機構針對製藥行業的參與者提起。 這些訴訟指控製藥商將他們的止痛藥用於遠遠超出醫療必要範圍的用途,並且分銷商和藥房沒有採取足夠措施阻止大量藥丸流入社區。

政府數據顯示,大流行期間毒癮變得更糟,2020 年阿片類藥物過量死亡人數比上一年增加了約 37%。

兩家公司反駁稱,他們製造和分銷了一種醫療必需且受聯邦監管的產品。 但與此同時,訴訟的負擔——比如交出數百萬份內部文件、讓員工可以作證,以及為可能洩露令人尷尬細節的複雜審判做準備——已經將許多公司推到了談判桌前。

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田納西州、北卡羅來納州、賓夕法尼亞州、紐約州、路易斯安那州、特拉華州和康涅狄格州的總檢察長周三聯合宣布了已完成的交易,這在本週早些時候曾有傳言。

康涅狄格州總檢察長威廉·湯說:“坦率地說,世界上沒有足夠的錢來解決我們所有人在我們州都知道的家庭的痛苦、苦難和悲劇。”

寬泛的條款要求三個分銷商在 18 年內總共支付最多 210 億美元,強生公司在 9 年內貢獻 50 億美元。 如果沒有足夠的國家簽署,金額可能會減少,如果公司認為參與程度不能為他們帶來全球和平,他們仍然可以離開,他們正在尋求將訴訟置於他們身後。

McKesson、AmerisourceBergen 和 Cardinal 在一份聯合聲明中表示,他們對針對他們的指控提出異議,但認為該交易是解決索賠和“為美國各地社區提供有意義的救濟”的重要一步。

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強生公司的總法律顧問邁克爾烏爾曼說:“我們認識到阿片類藥物危機是一個極其複雜的公共衛生問題,”並補充說這些資金將有助於解決這個問題。

這四家公司的股價本週上漲,此前有新聞報導,包括《華爾街日報》(The Wall Street Journal) 預計將於本周達成和解。 分析師表示,這一發展是積極的,儘管由於金額已知,投資者可能會將結算金額計入股價,並指出批發商已預留現金進行支付。

然而,一些分析師表示,本週未達成和解的公司,如梯瓦製藥工業有限公司,仍面臨風險,因為尚不清楚他們何時可以解決訴訟,以及可能會為此付出什麼代價。

完成交易需要代表社區的私人原告律師、州檢察長和四家公司的律師進行數千小時的談判。 頻繁的面對面會議讓位於大流行期間持續數月的夜間 Zoom 電話會議。

隨著阿片類藥物訴訟在三個州進行審判,對雙方都施加了壓力,最終的細節匯集在一起。 紐約的陪審員看到了一家經銷商的員工發送的關於吸毒者的開玩笑電子郵件,其中包括一首以“The Beverly Hillbillies”為主題的關於“Pillbillies”的歌曲。

股票代碼 安全 最後的 改變 改變 %
強生 約翰遜和約翰遜 169.49 +1.04 +0.62%
MCK 麥克森公司 197.54 +3.18 +1.64%
美國廣播公司 AMERISOURCEBERGEN CORP. 118.22 +1.73 +1.49%
CAH 紅衣主教健康公司 58.60 +0.91 +1.58%

如果達成和解,將解決這四家公司的阿片類藥物訴訟,但其他幾個目標仍然存在。 加州和紐約正在對製藥商 Teva Pharmaceutical Ltd.、艾伯維 (AbbVie) 公司的艾爾建 (Allergan) 和 Endo International PLC 進行試驗。 全國藥房連鎖店也有數百起訴訟,計劃於 10 月進行審判。 其他兩家成為訴訟目標的公司,包括 OxyContin 製造商 Purdue Pharma LP,已申請破產處理責任,並正在與各州就自己的和解進行談判。

交易條款給予各州 30 天的時間來加入或拒絕和解。 如果這些公司決定有足夠多的州參與,地方政府將再有幾個月的時間提供支持。 一個州最終收到的金額在很大程度上取決於招募其市政當局加入。

如果州政府選擇退出,那麼其縣或市將無法獲得這筆錢。

華盛頓州總檢察長鮑勃弗格森表示,他拒絕和解協議,因為每年可能流入該州的 3000 萬美元並不是應對阿片類藥物危機造成的破壞所需的“變革性資金”。 該州即將對這四家公司進行審判,弗格森先生表示他計劃繼續推進。

分配給每個州的 260 億美元的百分比是基於每個地區的人口和阿片類藥物成癮的影響。

除了所涉及的資金外,分銷商還同意建立一個票據交換所,旨在幫助公司更好地發現可疑的藥品訂單。 AmerisourceBergen、Cardinal 和 McKesson 將第一次能夠看到他們的競爭對手在哪裡運送藥丸,這筆交易的設計者表示,這將使他們能夠更好地發現藥店的藥物被轉移用於非法用途。

賓夕法尼亞州總檢察長喬什·夏皮羅說:“這項和解……實施了控制措施,將大大確保這種情況不再發生。”

強生公司曾向其他公司提供用於止痛藥的原料,並於去年停止在美國銷售自己的少量阿片類止痛藥,同意在未來十年內不參與阿片類藥物業務。

總金額中略多於 20 億美元將用於支付律師費和開支,其中大部分用於代表數千個市縣和一些州的私人原告律師。

俄亥俄州揚斯敦的加里·韋倫多夫 (Gary Wellendorf) 使用或濫用阿片類藥物已有 40 年之久,他的妻子因過量服用而失去了生命,他說他希望可以將部分資金用於為負擔不起的人提供治療計劃。

“尋求幫助是一個瞬間的決定,”現年 63 歲的韋倫多夫先生說,並補充說,沒有保險或資金,幾乎沒有選擇。

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他說,如果幾年前退伍軍人的福利沒有超過他治療成癮的費用,他說,“我可能已經死了。”

—Jared S. Hopkins 對本文做出了貢獻。

寫給 Sara Randazzo 在 [email protected]