December 2, 2021

專欄:亞馬遜希望使用雷達,以便 Alexa 可以在您睡覺時觀看

乍一看,這是一件看起來相對溫和的事情:亞馬遜前幾天獲得了聯邦政府的批准,可以開發一種用於跟踪您的睡眠模式的設備。

然而,當你仔細觀察時,問題就會出現。

該設備的雷達傳感器是否會比亞馬遜、蘋果和谷歌等公司已經在數百萬家庭中使用的麥克風和攝像頭對我們的隱私構成更大的侵入性威脅?

在你的床邊放一個雷達波發射器究竟意味著什麼? 安全嗎?

首先是好消息。 我諮詢過的每一位雷達技術專家都對整夜沐浴在低水平電磁輻射中的潛在風險不屑一顧。

“即使你可能會在睡覺時花很多時間在這東西旁邊,但在戶外工作同樣長的時間,你會接觸到更多有害物質,”大學電氣和計算機工程教授 Paul Siqueira 說。馬薩諸塞州阿默斯特。

就輻射輸出而言,他告訴我,“將其與燈泡之類的東西進行比較。”

使用雷達研究地球的斯坦福大學地球物理學助理教授達斯汀施羅德說,亞馬遜提出的技術與手機和其他無線設備發出的信號沒有太大區別。

“因為我的房間裡有這些東西,”他說,“從安全的角度來看,使用這些雷達系統之一,我也會感到同樣舒適。”

但是,至於隱私,那是另一回事。

我在周二關於大流行如何導致一位專家稱之為“睡眠剝奪流行病”的專欄中提到了亞馬遜的新技術。

美國睡眠醫學會最近的一項研究發現,自從 COVID-19 出現以來,超過一半的美國人都有睡眠問題。

睡眠監測是矽谷的一個增長行業。 這是 Apple Watch 和 Fitbit 等可穿戴設備的一個賣點。 現在,這樣的系統正在家中紮根。

今年 3 月,谷歌發布了最新版本的 Nest Hub 智能顯示器。 它結合了該公司所謂的 Soli 傳感器,這與亞馬遜顯然現在計劃放入 Alexa 驅動的小工具中的傳感器非常相似。

但由於亞馬遜是更具侵略性的零售商,並且因為它在智能揚聲器和顯示器市場佔據主導地位,亞馬遜對雷達驅動設備的興趣代表了美國人在隱私方面的更大優勢。

“監控即服務已經成為睡眠技術,它和矽谷一樣令人毛骨悚然,”美國大學專注於隱私問題的法學教授安德魯·格思裡·弗格森 (Andrew Guthrie Ferguson) 說。

“你臥室的隱私是一個值得最大程度保護的地方,不受外界力量的影響,尤其是不受監管或監督的私營公司的影響,”他告訴我。 “希望通過睡眠習慣獲利的公司正在發出信號,他們無處可去。”

在獲得聯邦通信委員會批准的請求中,亞馬遜承認其雷達技術將“以比目前允許的更高的功率水平運行”。 它將“用於睡眠跟踪,並有助於提高消費者對睡眠衛生的認識和管理。”

該公司將其雷達傳感器描述為“捕捉三維空間中的運動”。 這表明,新設備不會像現在的可穿戴設備那樣記錄一夜不安睡眠的所有輾轉反側,而是會向用戶投射一個電磁氣泡。

根據 FCC 的申請,它將在整個晚上監視該氣泡內的所有運動,“以比其他方式可實現的分辨率和定位精度更高”。

不用說,除非你把它關掉,否則它會密切關注——並與亞馬遜分享——在泡沫中發生的任何事情,與睡眠相關的,或者,咳咳,否則。

“睡眠追踪數據能顯示床上有多少人嗎?” 康奈爾大學計算機科學教授 Vitaly Shmatikov 想知道。

“想像一下,將睡眠追踪數據與 Fitbit 數據與人們手機的位置數據相結合,”他告訴我。 “每個獨立設備收集的信息可能看起來無害,但來自多個跟踪器的數據源的積累和聚合可以揭示用戶生活的私密細節。”

塞頓霍爾大學法學院隱私保護研究所所長蓋亞伯恩斯坦表示,在你睡覺時監視你的雷達設備“特別令人擔憂”,因為“聯邦健康隱私法並不監管像亞馬遜這樣的公司。”

她警告說:“亞馬遜將獲得可以自由使用的關於我們的敏感健康信息。”

對於一家經營在線藥店並銷售枕頭和床上用品的公司來說,睡眠數據顯然非常有價值,而亞馬遜正是這樣做的。

我向該公司詢問了有關計劃如何使用雷達技術以及將如何處理數據的詳細信息。 沒有人回應。

雖然在睡眠期間被雷達跟踪是一回事,但也許更令人不安的方面是將一項新技術引入家中,讓大型科技公司能夠跟踪您的一舉一動。

從理論上講,配備雷達的智能設備將能夠“看到”房間內的所有活動,甚至可能有助於識別在場人員。

“這項技術將用於通過多種設備觀察許多人,其中大多數人不知道自己正在被監視,”華盛頓和李大學專注於數據隱私的法學教授約書亞費爾菲爾德預測。

“除了絕對肯定的是,這項技術將被用來觀察那些不知道或不同意被觀察的人,”他告訴我,“它削弱了我們不被觀察的感覺。 我們的房子已經是 至少 我們生活的私人場所。”

費爾菲爾德補充說:“這種創新是物聯網中最糟糕的——除了廣告商和數據資本家之外,這是不必要的,並且具有將監控轉移到最脆弱的空間和時代的中心的額外效果。”

簡而言之,雷達睡眠追踪器可能不會讓您患上癌症或導致任何其他健康問題。 但它們代表了大型科技公司在全天(顯然,晚上)監視你的持續努力中的重大進步。

我向我聯繫的專家提出了一個關於亞馬遜最新進展的簡單問題:聰明還是令人毛骨悚然?

共識答案:兩者都有。

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